Le prix Nobel de médecine décerné à David Julius et Ardem Patapoutian

Le prix Nobel de médecine 2021 a été attribué, ce lundi, à David Julius et Ardem Patapoutian pour leurs découvertes sur « les récepteurs de la température et du toucher ». Professeur à l’université de Californie à Los Angeles (UCLA), David Julius (65 ans) a identifié un capteur dans les terminaisons nerveuses de la peau qui réagit à la chaleur en utilisant la capsaïcine, un composant actif du piment qui provoque une sensation de brûlure.

Professeur à l’institut de recherche Scripps, en Californie, Ardem Patapoutian (54 ans) a quant à lui utilisé des cellules sensibles à la pression pour découvrir une nouvelle classe de capteurs qui répondent aux stimuli mécaniques dans la peau et les organes internes. Le jury Nobel à Stockholm a salué leurs « découvertes révolutionnaires », qui ont « permis de comprendre comment la chaleur, le froid et la force mécanique peuvent être à l’origine des impulsions nerveuses qui nous permettent de percevoir et de nous adapter au monde ».

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