N°6 : Writing the Materials and Methods section

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Particular attention needs to be paid to tense usage in the Materials and Methods section.

As this section describes in detail the procedures, materials and patients that were involved in the completed study, the simple past is the most frequently used tense.

However, the simple present and the present perfect may be used to describe well-established standard procedures involving scoring systems and specific equipment that are used in the study. Moreover, the past perfect may be used to refer to anterior events or actions to show the chronology of the study.

Une attention toute particulière doit être accordée à l’utilisation des temps dans la partie Matériels et Méthodes.

Comme cette partie décrit dans le détail les techniques, les matériels et les patients impliqués dans l’étude achevée, le prétérit est le temps le plus fréquemment utilisé.

Toutefois, le présent simple et le present perfect peuvent être utilisés pour décrire des techniques habituelles connues de tous comportant des systèmes d’évaluation et des équipements spécifiques utilisés dans l’étude. En outre, le plus-que-parfait peut être utilisé pour faire référence à des actions ou des événements antérieurs afin de présenter la chronologie de l’étude.

  • Ex. Simple past: Follow-up comprised one consultation every 3 months during the first year.
  • Ex. Past perfect: Quality of life was assessed using the basic European Organization for Research and Treatment of Cancer Quality of Life Questionnaire, EORTC QLQ-C30 (version 3.0), once written authorization for its use had been obtained.
  • Ex. Simple present: The 52 questions of the module have four possible answers scored from 1 to 4, such that higher scores correspond to more severe symptoms.
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